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NASA“亲儿子”:SpaceX猎鹰9号火箭获得NASA的LSP三类认证

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SpaceX猎鹰9号将于2018年4月发射美国宇航局的TESS任务。图片来源:NASA KSC/Tony Gray

美国国家航空航天局(NASA)已批准SpaceX公司的猎鹰9号(Falcon 9)发射该机构最重要的科学任务,使用猎鹰9号可以为NASA提供更低成本的新选择。

SpaceX公司表示,美国国家航空航天局发射服务计划(LSP)为该公司的猎鹰9号火箭颁发了3类认证。该认证允许美国宇航局使用猎鹰9号进行其最高价值的科学任务。

SpaceX总裁格温•肖特韦尔(Gwynne Shotwell)在一份声明中表示:“LSP 3类认证是猎鹰9号团队取得的一个重大成就,也是我们与NASA密切合作关系上的又一个重要里程碑。我们很荣幸有机会可以为我国最关键的科学有效载荷提供安全可靠且成本效益高的发射服务。”

第3类的认证要求载具至少完成3次,最多14次的成功发射,发射数量的差异取决于美国国家宇航局为验证载具可靠性而进行的额外审计和审查的数量;更多的审查可以使美国宇航局通过更少的发射次数来检验载具。但SpaceX没有具体说明该公司如何与NASA合作获得第3类认证。

目前为止,Block 5版本的猎鹰9号火箭已经进行了6次发射,并且全部获得成功。自2010年以来,猎鹰9号系列型号火箭已经进行了60多次发射,2015年该火箭执行龙飞船货运任务时出现了一次飞行失败,另一次在2016年,在发射前的静火测试中火箭在发射台发生爆炸。但自2016年那次爆炸以来,已经有34次连续成功的猎鹰9号火箭发射。

第3类运载火箭可用于美国宇航局的任何科学任务,但该机构的最高优先任务,定义为A级和B级,只能在很少的例外情况使用第3类运载火箭。这类任务包括旗舰级的太空科学任务,相对便宜一点的发现级行星科学任务,以及发射火星轨道飞行器和着陆器等。这些任务被认为具有高度的国家意义、复杂性和成本,以及在任务失败的情况下很少或根本没有机会再次飞行。

SpaceX公司猎鹰9号的认证为NASA的这些高优先级任务提供了新的火箭选择。此前,只有联合发射联盟(United Launch Alliance)能为美国国家航空航天局(NASA)的任务提供3类运载火箭,而诺斯罗普·格鲁曼公司(Northrop Grumman)的飞马座 XL火箭只能发射小型卫星。

这种分类系统不适用于SpaceX为NASA执行的商业货运任务和未来的商业载人任务。这些任务是NASA在其发射服务计划合同之外采购的。

SpaceX公司已经为美国国家航空航天局(NASA)发射过不需要三类认证的低优先级任务。其中包括2016年的Jason-3海洋学任务和今年4月发射的凌日系外行星勘测卫星(TESS)。

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